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MOKUSATSU: A PALAVRA QUE ATIVOU AS BOMBAS ATóMICAS

Uma palavra de Kantarō Suzuki, que era um antigo oficial militar japonês e que foi nomeado primeiro-ministro em Abril de 1945 aos 77 anos de idade, foi a que, sem se desejar ou esperar, mudou o curso dos acontecimentos. Pouco depois da sua nomeação como Ministro, durante a Segunda Guerra Mundial, os Aliados realizaram a célebre Conferência de Potsdam, que incluiu entre os seus acordos um ultimato ao Japão instando-o a render-se incondicionalmente. Suzuki e os seus homens eram conhecidos por aceitarem as condições e por acabarem de vez com a guerra, de facto queriam gerir o momento com muito cuidado e delicadeza. Quando Kantarō Suzuki foi questionado sobre a Conferência de Potsdam e as suas repercussões no Japão, quis ser cauteloso, por isso usou uma palavra que provavelmente, e devido ao que aconteceria mais tarde, não era a mais apropriada porque era demasiado ambígua. Kantarō disse que estava a tomar uma posição mokusatsu sobre as conclusões de Potsdam. O problema é que esta palavra, mokusatsu, tem dois significados: o primeiro é como "ficar calado por agora"; o segundo significado é "ignorar". A ambiguidade da palavra fez com que a agência noticiosa japonesa cometesse um grave erro, o de assumir o segundo significado e traduzir as declarações de Sukuzi indicando que o Japão ignorou o ultimato de Potsdam. A posição do Japão, como deduzido dessa mensagem do primeiro-ministro Kantarō Suzuki, levou o então presidente dos Estados Unidos, Truman, a decidir utilizar a bomba atómica em Hiroshima e Nagasaki. Esse erro de interpretação ou tradução custou a vida de milhares de pessoas. É incrível como uma única palavra pode mudar o curso da história.

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COMO SE DESLOCAVAM OS MONUMENTOS DE PEDRA DO EGIPTO?

Quando visitamos o Egipto ou vemos imagens das suas incríveis construções, uma das primeiras perguntas que nos fazemos é como conseguiram mover uma tão grande quantidade de peças de granito. Note-se que possivelmente a pedreira da qual as peças foram extraídas (pedreira de Assuão) estava ligada ao rio nilo. Tendo esta boa ligação, os egípcios aproveitaram a subida do rio nilo para transportar todo o tipo de materiais. Mais tarde, os materiais foram utilizados para construir monumentos mundialmente reconhecidos como as pirâmides do Egipto. Atualmente, o canal de que falamos e através do qual os materiais foram transportados, é invadido por sedimentos, facto que explica os depósitos de sal também encontrados na pedreira. Acredita que era assim que os egípcios transportavam os materiais para construir obras arquitetónicas impressionantes ou não?

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HISTóRIA DA BANDEIRA DA CONFEDERAçãO DOS EUA

A história da bandeira da confederação é curiosa. Tal como a história da bandeira espanhola, o seu desenho responde às necessidades em batalha. Embora, neste caso, a bandeira da confederação que a maior parte das pessoas identifica, não é de facto a real. Esta era originalmente a bandeira da confederação: Foi utilizado pela Confederação de 1861 a 1863. E esta é a bandeira que é normalmente considerada a da condeferação, mas na realidade nunca foi: Para começar, vamos rever um pouco a história destes dois símbolos para compreender o que foram, para que foram usados e o que representam nos dias de hoje. Originalmente, a bandeira dos Estados Confederados da América era chamada "Estrelas e Barras". Não deve ser confundida com a atual bandeira, que embora em espanhol também seja conhecida por este apelido, em inglês é diferente (“Estrelas e Riscas”). Foi concebida por Nicola Marschall, um artista prussiano inspirado nas armas do Arquiduque da Áustria, que também criou a atual bandeira da Áustria. Esta foi utilizada pela Confederação desde 4 de Março de 1861. As 7 estrelas no topo à esquerda representavam os estados originais: Carolina do Sul, Mississippi, Florida, Alabama, Geórgia, Louisiana e Texas. Foram acrescentadas mais seis estrelas depois da adesão dos outros Estados Confederados. Após a Batalha de Bull Run, considerada a primeira grande batalha da Guerra Civil, as tropas não se sentiram confortáveis com esta bandeira, pois podia ser confundida com a bandeira do Norte no campo de batalha:   Por esta razão, o exército da Virgínia do Norte, o mais poderoso da confederação, começou a usar a chamada "Valete da Marinha" ou "Cruzeiro do Sul" no campo de batalha. Um desenho do congressista da Carolina do Sul Porcher Miles pretendia fazer dela a bandeira nacional, mas o Congresso rejeitou-a. Em Maio de 1863, o Congresso Confederado adotou uma nova bandeira com o objetivo de não ter uma tão semelhante à bandeira da União, por isso, com base no desenho de Porcher Miles, conceberam esta bandeira: Mais tarde, em 1865, foi redesenhada, acrescentando uma faixa vermelha do lado direito. No campo de batalha, quando a bandeira anterior não estava totalmente exposta, parecia uma bandeira branca de rendição, pelo que também criou confusão. Daí a adição da faixa vermelha:   Mas porque é que a bandeira desenhada por Porcher Miles é geralmente usada como bandeira da Confederação? A verdade é que este símbolo não teve muito destaque até aos anos 50 do século seguinte. Foi só com o aparecimento do Ku Klux Klan e outros grupos supremacistas durante a segunda metade do século XX que a “Navy Blue” começou a ser popularizada como símbolo da escravatura, do racismo e do supremacismo branco. Hoje nos Estados Unidos há um debate entre os que pensam ser um símbolo que honra aqueles que lutaram na Guerra Civil e aqueles que pensam ser um símbolo de racismo e escravatura. "Todos os símbolos são suscetíveis de múltiplas interpretações, mas este é único com a capacidade de inflamar paixões de todos os lados, e o volume de interpretações e preconceitos sobre este torna-o único na história dos EUA", disse John Coski, autor de "The Confederate Battle Flag: America's Most Embattled Emblem", ao bbc.com.

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