Como o Rancho de skinwalker se transformou num foco de atividade paranormal

23 de Dezembro de 2020

Relatórios de OVNIs, círculos nos terrenos de cultivo, mutilação de gado e criaturas que mudam de forma no Rancho Skinwalker.

Alguns chamam-lhe um lugar sobrenatural, outros consideram-no “amaldiçoado”. Terry Sherman ficou tão traumatizado com os acontecimentos no seu novo rancho que 18 meses depois de mudar a sua família para a propriedade agora conhecida por muitos como “Skinwalker Ranch” no nordeste de Utah, Estados Unidos, vendeu as terras de 210 hectares.

Ele e a sua esposa Gwen partilharam as suas experiências arrepiantes com um jornalista local em Junho de 1996: tinham visto círculos misteriosos no terrenos de cultivo, OVNIS, e a mutilação sistemática e repetida do seu gado, de uma forma estranhamente cirúrgica e sem sangue. Três meses após o início da história, o magnata imobiliário de Las Vegas e entusiasta de OVNIs Robert Bigelow comprou a propriedade por 200.000 dólares.

Sob o nome de Instituto Nacional das Ciências da Descoberta, Bigelow estabeleceu a vigilância permanente do rancho, com a esperança de desvendar as reivindicações paranormais. Durante essa vigilância, redigiu um livro, Hunt for the Skinwalker: Science Confronts the Inexplicated, no qual vários dos investigadores afirmaram ter visto atividade paranormal, não conseguindo obter qualquer prova física significativa para apoiar os Shermans. O rancho foi mais tarde revendido à Adamantium Real Estate, que desde então estabeleceu o nome comercial “Skinwalker Ranch”.

Teriam os Shermans mentido sobre o que viram? Ou teriam sido vítimas de um engano coletivo? Sem provas, as histórias que contavam eram difíceis de acreditar, mas não eram as únicas. A Bacia Uintah, a leste do Utah, tem sido um foco de avistamentos paranormais ao longo dos anos e alguns ufólogos chamaram-lhe “UFO Alley”. “Não se pode atirar uma pedra no sul do Utah sem atingir alguém que não tenha sido raptado”, disse o cineasta local Trent Harris ao Deseret News.

De facto, segundo Hunt for the Skinwalker, desde a chegada dos primeiros exploradores europeus, foram avistados estranhos objetos nos céus: em 1776, o missionário franciscano Silvestre Vélez de Escalante escreveu sobre estranhas bolas de fogo que apareceram por cima da sua fogueira em El Rey. E antes dos europeus, os povos indígenas ocupavam a bacia do Uintah. Hoje, o “Rancho Skinwalker” faz fronteira com a Reserva Indígena Uintah e Ouray da Tribo Ute.

Será que os Shermans estavam a ver coisas que os nativos americanos das proximidades tinham notado séculos antes? 

CRIATURAS MISTERIOSAS

Nem tudo o que os viram Shermans no seu rancho eram OVNIs. Também afirmaram ver animais gigantes misteriosos: um lobo três vezes maior do que um lobo normal que Terry disparou à queima-roupa várias vezes com uma espingarda, aparentemente sem efeito.

Na noite de 12 de Março de 1997, após a venda do rancho, o bioquímico Colm Kelleher, que trabalhou com o National Discovery Science Institute em Bigelow, afirmou ter visto uma grande criatura humanoide a espiar a equipa de investigação a partir de uma árvore. Tal como ele detalhou em Hunt for the Skinwalker, a criatura estava a aproximadamente 50 metros de distância, observando a equipa de um ramo de árvore a 20 pés acima do solo.

“A grande criatura estava imóvel na árvore”, diz Kelleher. “O único sinal da presença da besta era uma luz amarela penetrante nos seus olhos, que não pestanejava quando nos olhava fixamente. Depois de Kelleher ter alvejado a criatura com uma espingarda, esta desapareceu.

O NOME «SKINWALKER»

Os avistamentos repetidos de criaturas humanas levaram alguns a usar o nome “Skinwalker” para nomear o rancho. O skinwalker é uma personagem do folclore tribal Navajo que muda de forma. Entre os Navajos, os skinwalkers são como lobisomens: criaturas más que se podem transformar em tudo o que quiserem.

Mas o rancho familiar de Sherman ficava a 400 milhas a norte da Nação Navajo. Estava ao lado do território Ute. “Quando os Utes e os Navajos se cruzaram, tiveram muitos problemas”, explica a historiadora Sondra Jones, autora de Being and Becoming Ute.

“Não foi amigável”, diz Jones. “Os Navajos eram pessoas agressivas; levaram escravos Ute. Houve também conflito direto quando os Navajos tentaram ascender ao território Ute.

ÁGUA MALDITA, LUZES MALDITAS

Embora os skinwalkers não apareçam na religião dos Ute, ainda há aspetos do rancho que fazem sentido no contexto da tradição Ute.

Outros estranhos avistamentos ocorreram nas proximidades, em Bottle Hollow, um pântano artificial de 170 hectares em Ute, na fronteira do rancho que foi preenchido com água doce em 1970 a mando” do governo federal. Em 1998, um agente da polícia viu uma grande luz mergulhar no reservatório e depois reaparecer, voando para o céu noturno. Uma noite em 2002, quatro jovens da margem do reservatório viram uma bola azul-branca entrar no lago artificial.

De acordo com “Hunt for the Skinwalker”, a bola brilhante mergulhou na água a poucos metros da costa, aparecendo segundos mais tarde numa nova forma: uma luz brilhante, em forma de cinto. “Após uma breve dança aérea de torção, o cinto de luz deslizou muito rapidamente, tocando o chão antes de desaparecer sob a parte superior de Skinwalker Ridge.

A emergência de fenómenos sobrenaturais em Bottle Hollow e arredores faz sentido no contexto da crença de Ute. Segundo Jones, entre os Utes, “as nascentes e certos cursos de água eram depósitos de poder negativo … Havia espíritos maus ou espíritos malignos que saíam da água e arrastavam as pessoas”.

Umas equipas de investigadores, juntamente com uma equipa de filmagem, foram pela primeira vez a este lendário rancho, onde, analisando as grutas e o solo, tentarão encontrar todos os vestígios de acontecimentos paranormais para tentar desvendar os enigmas que existem à volta deste lugar secreto.

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