Rosa Parks

29 de Janeiro de 2021

Rosa Parks, a mulher negra cujo desafio às leis segregacionistas foi a faísca que incendiou o movimento que mudou os Estados Unidos da América

Rosa Parks era uma ativista pelos direitos civis cuja recusa em ceder o seu lugar a um passageiro branco num autocarro segregado levou ao boicote dos autocarros de Montgomery, Alabama, EUA, em Dezembro de 1955. A sua rebeldia e coragem alimentaram a luta a nível nacional para acabar com a segregação racial das instalações públicas.

 

Parks recebeu o prémio Martin Luther King Jr. da Associação Nacional para o Progresso das Pessoas de Cor (NAACP), a Medalha Presidencial da Liberdade e a Medalha de Ouro do Congresso.

 

VIDA E FAMÍLIA

Parke era Rosa Louise McCauley. Nasceu a 4 de Fevereiro de 1913 em Tuskegee, Alabama. Os seus pais, James e Leona McCauley, separaram-se quando a Parks tinha dois anos de idade. A sua mãe mudou-se para Pine Level, Alabama, para viver com os seus pais, Rose e Sylvester Edwards. Ambos os avós eram antigos escravos e fortes defensores da igualdade racial.

 

Durante a sua infância, Parks teve as suas primeiras experiências com discriminação racial e ativismo pela igualdade racial. Numa dessas experiências, viu o seu avô de pé em frente à sua casa com uma espingarda enquanto membros do Klan marchavam pela rua.

 

Aprendeu a ler com a sua mãe numa idade precoce e frequentou uma escola segregada de Pine Level, que disponha de escasso equipamento. Os estudantes afro-americanos do primeiro ao sexto ano foram obrigados a andar a pé, enquanto a cidade fornecia transporte de autocarro e um novo edifício escolar para os estudantes brancos.

 

Aos 16 anos, teve de abandonar a escola para cuidar da sua avó e da sua mãe doentes. Embora não tenha conseguido retomá-los, conseguiu um emprego como costureira numa fábrica de camisas de Montgomery. Após o seu casamento em 1932 com Raymond Parks, barbeiro de profissão e membro ativo da NAACP, obteve o seu diploma do ensino secundário em 1933, com o apoio da NAACP.

 

Após a sua graduação, Parks envolveu-se ativamente em questões de direitos civis quando se juntou à NAACP em 1943, servindo como líder juvenil e secretária do presidente da associação ED Nixon, cargo que ocupou até 1957. O casal nunca teve filhos.

DETENÇÃO

A 1 de Dezembro de 1955, Parks foi deita por recusar os pedidos de um condutor de autocarro quando este a incitou a ceder o seu lugar a um passageiro branco. A sua recusa não foi por estar fisicamente cansada, mas porque estava cansada de ceder.

 

O Código da Cidade de Montgomery exigia que todos os transportes públicos fossem segregados e que os condutores de autocarros tivessem “os poderes de um agente da polícia enquanto responsáveis por qualquer autocarro, com o objetivo de fazer cumprir as disposições do código”. Os motoristas eram obrigados a atribuir lugares separados a passageiros negros e brancos, o que foi conseguido por uma linha aproximadamente no meio do autocarro que separava os passageiros brancos na frente e os passageiros afro-americanos na traseira.

 

Quando o autocarro em que viajava começou a encher-se de passageiros brancos, o motorista parou-o e deslocou o sinal que separava as duas secções para trás numa fila, pedindo a quatro passageiros negros que abdicassem dos seus lugares. A regra permitia que, em caso de recusa, o condutor pudesse chamar a polícia para os expulsar.

 

Os restantes três passageiros que foram repreendidos cederam os seus lugares, mas Parks recusou e permaneceu sentada, pelo que foi presa e acusada de violação do Capítulo 6, Secção 11 do Código da Cidade de Montgomery. Após ter sido levada para a sede da polícia, ela foi libertada sob fiança nessa mesma noite.

 

Na segunda-feira, 5 de dezembro de 1955, dia do julgamento de Parks, os membros da comunidade afro-americana de Montgomery, como forma de protesto, efetuaram um boicote aos autocarros, encorajando a comunidade a permanecer nas suas casas. Uma vez que a maioria da comunidade afro-americana não viajava de autocarro, os organizadores acreditavam que um boicote mais prolongado poderia ter mais efeito. O boicote aos autocarros Montgomery, assim chamado, foi um sucesso. Durou 381 dias e terminou após o Supremo Tribunal ter decidido que a segregação nos sistemas de transportes públicos era inconstitucional.

 

Na manhã de 5 de dezembro, um grupo de líderes comunitários afro-americanos reuniu-se na Igreja do Monte Zion em Montgomery para discutir estratégias e determinar que o seu esforço de boicote exigia uma nova organização e uma liderança forte. Formaram a Montgomery Improvement Association (MIA), elegendo o recém-chegado King de Montgomery como ministro da Igreja Baptista da Avenida Dexter. A MIA acreditava que o caso Parks constituía uma excelente oportunidade para tomar novas medidas para criar uma mudança real.

 

Quando a Parks chegou ao tribunal para ser julgada, foi recebida por uma multidão de cerca de 500 apoiantes locais. Após uma audiência de 30 minutos, Parks foi considerada culpada e condenada ao pagamento de uma multa de 10$, para além de 4$ em custas judiciais.

No entanto, o relevante daquela jornada foi o que desencadeou o julgamento do Parks. Os autocarros da cidade foram deixados vazios. Os cerca de 40.000 afro-americanos que viviam na cidade escolheram caminhar para o trabalho nesse dia, alguns até 20 milhas.

 

Devido à dimensão, âmbito e lealdade da participação no boicote, o esforço continuou durante vários meses. A cidade de Montgomery tornou-se um exemplo vitorioso, com dezenas de autocarros públicos em marcha lenta que prejudicaram gravemente as finanças da empresa de transportes. No entanto, o boicote também encontrou uma forte resistência.

 

Alguns segregacionistas orquestraram represálias violentas. As igrejas negras foram queimadas e as casas de M.L. King e ED Nixon foram arrasadas. Houve várias tentativas para pôr fim ao boicote. O seguro da rede de táxis da cidade utilizado pelos afro-americanos foi cancelado e muitos cidadãos negros foram presos por violarem uma lei antiquada que proíbe boicotes.

 

Em resposta aos acontecimentos, membros da comunidade afro-americana pediram ações judiciais para levar o caso de segregação nos sistemas de transporte público ao Tribunal Distrital dos Estados Unidos para o Distrito do Meio do Alabama. O advogado da Parks, Fred Gray, entrou com o processo judicial.

 

Em junho de 1956, o tribunal distrital declarou inconstitucionais as leis de segregação racial (também conhecidas como “Leis Jim Crow”).  Embora a cidade de Montgomery tenha recorrido da decisão do tribunal, em 13 de Novembro de 1956, o Supremo Tribunal dos EUA manteve a decisão, declarando que a segregação nos transportes públicos era inconstitucional.

 

As decisões judiciais, juntamente com os prejuízos financeiros causados pelo boicote, levaram a Cidade de Montgomery a levantar a segregação nos autocarros públicos em dezembro de 1956. A combinação de ações judiciais e a determinação implacável da comunidade afro-americana fez do boicote aos autocarros Montgomery um dos maiores e mais bem-sucedidos movimentos de massas contra a segregação racial da história.

APÓS O BOICOTE

Embora se tivesse tornado num símbolo do Movimento dos Direitos Civis, Parks sofreram represálias após a sua detenção e o boicote. Ela e o seu marido foram despedidos dos seus respetivos empregos. Incapazes de encontrar outro, deixaram Montgomery para se instalarem em Detroit, juntamente com a mãe de Parks. Rosa começou a trabalhar como secretária e rececionista no escritório do Congresso dos EUA do Representante dos EUA John Conyer. Também fez parte da direção da Planned Parenthood Federation of America.

 

Em 1987, com a sua amiga Elaine Eason Steele, Parks fundou o Rosa and Raymond Parks Institute for Self-Development.

 

MORTE

A 24 de outubro de 2005, Parks morreu no seu apartamento em Detroit, aos 92 anos de idade. No ano anterior, tinha-lhe sido diagnosticada demência progressiva, da qual sofria pelo menos desde 2002.

 

Após a sua morte aos 92 anos de idade, Rosa Parks foi velada no Capitólio em Washington, onde participaram cerca de 50.000 pessoas. Foi a primeira mulher e segunda afro-americana a receber esta honra, que foi atribuída a apenas 28 pessoas na história dos Estados Unidos.

 

Foi enterrada entre o marido e a mãe no cemitério de Woodlawn, em Detroit, no mausoléu da capela. Pouco depois da sua morte, a capela foi renomeada de Capela Rosa L. Parks Freedom.

 

REALIZAÇÕES E PRÉMIOS

Parks recebeu muitos prémios ao longo da sua vida, incluindo a Medalha Spingarn, o mais alto prémio da Associação Nacional para o Progresso das Pessoas de Cor e o prestigiado prémio Martin Luther King Jr.

Paks a receber a Medalha Spingarn

 

A 15 de setembro de 1996, o Presidente Bill Clinton atribuiu a Parks a Medalha Presidencial da Liberdade, a mais alta honra conferida pelo poder executivo dos Estados Unidos. No ano seguinte, recebeu a Medalha de Ouro do Congresso, a mais alta condecoração atribuída pelo ramo legislativo dos Estados Unidos.

 

A revista TIME nomeou Parks na sua lista de 1999 d’ “As 20 Pessoas Mais Influentes do Século XX”.

 

Em 2000, a Universidade de Troy abriu o Museu Rosa Parks, localizado no local da sua prisão no centro de Montgomery, Alabama. Em 2001, a cidade de Grand Rapids, Michigan, abriu o Rosa Parks Circle, um parque de 3,5 acres desenhado por Maya Lin, o famoso arquiteto responsável pelo projeto do Memorial de Guerra do Vietname em Washington, DC.

 

O 4 de fevereiro de 2013 marcou o que teria sido o 100º aniversário do Parks. Para celebrar, foi lançado um carimbo comemorativo dos Correios dos EUA, chamado o selo Rosa Parks Forever, com a imagem da famosa ativista.

 

Ainda, nesse mesmo mês, o Presidente Barack Obama inaugurou uma estátua desenhada por Robert Firmin e esculpida por Eugene Daub em honra de Parks no edifício do Capitólio da nação. Recordou Parks dizendo: “Num único momento, com os gestos mais simples, ela ajudou a mudar a América e o mundo… E hoje, ela está no seu devido lugar entre aqueles que moldaram o curso da nação.

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