Titanic: A investigação sobre o naugrágio foi suficiente?

1 de Março de 2021

Uma caixa coberta de pó escondida durante 108 anos num solar Britânico poderá conter provas que reescrevem o naufrágio do Titanic.

Notas pessoais de Lord Mersey, o respeitado jurista e político britânico encarregado de investigar o naufrágio do Titanic em 1912, foram encontradas no contentor. Os documentos, entre outras informações, contêm novas informações sobre os erros fatais alegadamente cometidos pelo capitão e pela tripulação. Como foi a investigação de Mersey?

 

Quando o RMS Titanic se afundou na noite de 14 para 15 de abril de 1912, as pessoas de ambos os lados do Atlântico esperavam desesperadamente por novas notícias. Os jornais reuniram a pouca informação que conseguiram obter das mensagens telegráficas sem fios enviadas pelo Titanic e por outros navios no mar, caindo frequentemente em cima de especulações para preencher as lacunas. Mais do que um jornal assegurou aos leitores que todos os passageiros tinham sido salvos e que o transatlântico atingido estava lentamente a dirigir-se para a Nova Escócia. Foi quando o navio de salvamento Carpathia chegou a Nova Iorque a 18 de Abril que começaram a surgir detalhes mais completos da tragédia.

 

 

 

A INVESTIGAÇÃO DE LORD MERSEY

 Felizmente, para bem da história, funcionários governamentais tanto nos Estados Unidos como na Grã-Bretanha agiram para descobrir o que tinha acontecido e porquê. As suas investigações, que começaram em 19 de abril e 2 de maio respetivamente, registaram muito do que o mundo agora sabe sobre o desastre: que o navio estava a viajar demasiado depressa para as condições de gelo, que a sua conceção o tornava mais vulnerável ao afundamento do que alguém imaginava, que transportava muito poucos barcos salva-vidas para as pessoas a bordo, entre outras coisas.

 

A segunda grande investigação (a primeira foi conduzida pelos Estados Unidos) começou cerca de duas semanas após o naufrágio e foi conduzida em nome do British Board of Trade por Lord Mersey, um advogado com experiência em casos de naufrágio.

Os documentos pessoais de Mersey relacionados com o Titanic, incluindo as suas notas privadas sobre o inquérito, são discutidos pela primeira vez no programa “Os Grandes Mistérios da História”. O seu conteúdo incluía dois exemplares do relatório dos EUA.

 

O Mersey Court of Inquiry chamou 97 testemunhas e emitiu o seu relatório em finais de Julho de 1912. Embora cobrisse muito o mesmo terreno do relatório americano, “os investigadores britânicos prestaram muito menos atenção às facetas humanas da catástrofe e concentraram-se mais exclusivamente em questões náuticas e de navegação”, escreve Wyn Craig Wade no seu livro “Titanic: The Disaster of the Century”. “A forma como o Titanic foi danificado e as suas inundações foram cobertas com considerável detalhe”.

 

O relatório britânico dececionou alguns observadores, que esperavam que o capitão do Titanic, E.J. Smith, fosse mais duramente criticado por não abrandar. O relatório ilibou-o de negligência, mas admitiu que ele tinha cometido um “erro muito grave”.

 

A maior contribuição do inquérito britânico pode ter sido a sua lista de 24 recomendações para tornar as viagens marítimas mais seguras. Embora o relatório dos EUA tivesse feito recomendações semelhantes, as poderosas companhias de navegação britânicas pareciam mais suscetíveis de as levar a sério, vindas do seu próprio governo.

 

Os documentos com as notas privadas de Mersey

  

Recentemente, o Canal História entrevistou Craig Sopin, advogado e colecionador de objetos do Titanic. Participou no primeiro episódio da série “Os Grandes Mistérios da História” fornecendo os conhecimentos que adquiriu graças aos seus anos de dedicação à procura e recolha de objetos do malfadado navio:

Canal HISTÓRIA: Ainda há muita especulação sobre a verdadeira causa do afundamento?

 

Craig Sopin: As pessoas falam sobre o metal frágil ou a velocidade do navio. Mas uma coisa que as pessoas parecem evitar mencionar é o iceberg. O iceberg é provavelmente o maior culpado do afundamento, mas muitas coisas contribuíram para o mesmo e todas essas coisas combinadas fizeram com que o navio atingisse o iceberg.

 

 

CH: Como advogado, quem considera ter sido o maior responsável pelo desastre?

 

CS: Eu concentro a minha prática na defesa criminal. Posso dizer que seria muito difícil, como advogado de defesa criminal, ter representado a “White Star Line a “Board of Trade” ou qualquer outra pessoa envolvida em todo este cenário. Não acredito que algum dos envolvidos possa ter escapado a alguma responsabilidade criminal e civil.

 

Claro que, nos termos da lei, a maior parte da culpa recai sobre o capitão, o comandante do navio, porque mesmo que este não tenha feito nada de errado, ainda tem alguma responsabilidade no que aconteceu.

 

Na altura, o inquérito Titanic foi essencialmente julgado perante a Junta de Comércio. Esta foi liderada por Lord Mersey, e nos Estados Unidos, liderada pelo Senador Smith. Poderiam ter sugerido acusações criminais, mas eram essencialmente tribunais civis. Provavelmente milhares de milhões de dólares teriam sido atribuídos hoje como resultado da catástrofe do Titanic. Muito pouco foi então concedido como resultado da morte de alguém, um membro da família poderia ter recebido 200 libras, por exemplo.

Trabalhadores durante a construção do Titanic

 

CH: Acha que Lord Mersey encobriu a investigação do Titanic?

 

CS: Penso que Lord Mersey foi justo. Todos os factos que foram trazidos à audiência foram revelados. Mas penso que a caracterização de alguns desses factos e a conclusão final baseada nesses factos poderia ter sido considerada como um encobrimento para proteger a “White Star Line” e o Capitão Smith.

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