É criada a NASA

29 de Julho de 1958

NASA é a sigla em inglês de National Aeronautics and Space Administration, ou sejam Administração Nacional de Aeronáutica e do Espaço dos Estados Unidos, a agência governamental responsável pelos programas espaciais. O Programa espacial soviético lançou o primeiro satélite artificial do mundo (Sputnik 1) a 4 de outubro de 1957. O Congresso dos Estados Unidos encarou isto como uma ameaça à segurança do então Presidente Dwight David Eisenhower (em funções de 20 de janeiro de 1953 e 20 dejJaneiro de 1961), e os seus conselheiros, depois de vários meses de conversações, concordaram em fundar uma nova agência federal que dirigisse toda a atividade espacial não militar. A 27 de julho de 1958, Eisenhower assinou a ata que fundou a NASA, que começou a funcionar no dia 1 de outubro de 1958, com quatro laboratórios e cerca de 8.000 funcionários. A intenção dos primeiros programas era pôr em órbita uma nave tripulada e isso foi feito sob a pressão da concorrência entre os Estados Unidos e a URSS na chamada corrida espacial durante a Guerra Fria.

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