A Fortaleza de Ricardo, Coração de Leão

No século XII, as relações entre a monarquia inglesa e os reis de França eram hostis. Embora ambos os países tivessem lutado juntos na Terra Santa na III Cruzada, a aliança desfizera-se ao regressarem, quando Filipe II de França traiu Ricardo, Coração de Leão, ao retomar parte da Normandia. Para proteger o seu território rico e estratégico, o rei inglês resolveu construir um castelo invencível para cortar a rota pelo Sena, garantindo a sua supremacia na Normandia.O reino tinha de ser protegido a todo o custo, e não havia tempo a perder. A construção teve início em outubro de 1197 e, em menos de dois anos, os seus homens haviam já concluído um enorme forte de arquitetura inovadora nas margens do Sena. Este projeto colossal consumiu um quarto do orçamento anual da Coroa inglesa.Olhando para a obra terminada, Ricardo usou o termo francês “gaillard” para descrever a força do castelo. De dimensões monumentais, a estrutura ficou assim conhecida, e faria tremer mais de um inimigo.